Un análisis detallado del ciclo de vida (ACV) ha comparado el impacto ambiental de las cajas isotérmicas de cartón y poliestireno expandido (EPS). El estudio demuestra que las cajas isotérmicas de cartón no son necesariamente mejores para el medio ambiente que las de EPS.

Los resultados indican que, aunque ambos tipos de cajas tienen una huella de carbono casi similar, las cajas de poliestireno expandido tienen en general un menor impacto ambiental global, especialmente en indicadores relacionados con la contaminación y el uso de agua. Este estudio, publicado en mayo de 2024, fue realizado por la Asociación Nacional Holandesa de EPS, Stybenex, reforzando así el compromiso de la industria europea del EPS con el avance de las prácticas sostenibles en la Unión Europea.

Comportamiento medioambiental de las cajas isotérmicas de EPS

El estudio evaluó el comportamiento medioambiental de dos cajas isotérmicas de cartón, la «Papercooler» y la «EcoCooler», frente a sus equivalentes de EPS. La «Papercooler» es una caja isotérmica totalmente de cartón, mientras que la «EcoCooler» tiene paredes de cartón rellenas de material aislante de celulosa. Ambos tipos de cajas isotérmicas se evaluaron en función de su impacto ambiental completo, incluidas las emisiones de carbono, la toxicidad del agua y la huella ecológica global.

Las cajas isotérmicas de EPS suelen tener una percepción negativa debido a su composición plástica. Sin embargo, este estudio revela que el EPS, un material ligero y duradero, ofrece importantes ventajas medioambientales si se tiene en cuenta todo su ciclo de vida. El análisis abarcó desde la fase de producción hasta la de eliminación, teniendo en cuenta factores como la extracción de materias primas, los procesos de fabricación, el transporte y el tratamiento al final de la vida útil.

Huella ambiental: Metodología y resultados

Utilizando el método de la Huella Ambiental de Producto , también conocido como PEF (Product Environmental Footprint), que mide el impacto ambiental de los productos a lo largo de todo su ciclo de vida, el estudio descubrió que el «Papercooler» y el «EcoCooler» tienen huellas ambientales que son un 191% y un 55% mayores, respectivamente, que las cajas isotérmicas de EPS. Esta diferencia se hace aún más significativa cuando se analizan impactos ambientales específicos.

La metodología PEF proporciona una evaluación exhaustiva, teniendo en cuenta múltiples categorías de impacto, como las emisiones de gases de efecto invernadero, el agotamiento de los recursos, el uso del agua y la pérdida de biodiversidad. Al adoptar este sólido marco, el estudio garantiza que se cubren todos los aspectos medioambientales significativos, ofreciendo una visión holística del impacto ecológico de los productos.

Impactos medioambientales específicos: Una mirada más de cerca

El impacto de las sustancias tóxicas liberadas en el medio ambiente sobre los organismos de agua dulce es 201 veces mayor para Papercooler y 96 veces mayor para el EcoCooler en comparación con las cajas de EPS.

Este hallazgo es crucial, ya que pone de relieve las consecuencias ecológicas del uso de materiales que contribuyen en gran medida a la contaminación del agua. Además, el potencial de calentamiento global (GWP) debido a los cambios en el uso de la tierra, es 75 veces mayor en el caso del Papercooler y 38 veces mayor en el EcoCooler que en sus equivalentes de EPS.

Imagen de Sergio Cerrato

El estudio también examinó la contribución de ambos tipos de cajas isotérmicas al cambio climático a través de distintos mecanismos. Por ejemplo, se descubrió que el impacto de las emisiones de gases de efecto invernadero (GGE) de origen biológico del cartón, era 43,2 veces mayor que el de su equivalente funcional de EPS. Se trata de un hallazgo significativo, ya que cuestiona la suposición común de que los materiales de base biológica son intrínsecamente más sostenibles.

Otro aspecto crítico es el agotamiento de los recursos abióticos (ARD), como los combustibles fósiles. Se descubrió que las cajas isotérmicas de EPS tienen un impacto 1,33 veces menor en el agotamiento de los combustibles fósiles  (FFD) que las cajas de cartón. Este menor índice de agotamiento de recursos subraya aún más la eficiencia medioambiental del EPS como material de envasado.

Defensa de soluciones de EPS sostenibles

Los resultados de este estudio de ACV realizado por Stybenex proporcionan información esencial sobre el excelente comportamiento medioambiental del EPS. El estudio demuestra que las cajas isotérmicas de EPS tienen un buen comportamiento medioambiental en comparación con otras cajas isotérmicas, incluida una menor contribución a la toxicidad del agua dulce y al potencial de calentamiento global.

Estos resultados desafían la creencia común de que el cartón es más sostenible. Coinciden con otras investigaciones que demuestran que sustituir los envases de plástico por papel no siempre es la mejor solución . Las cajas isotérmicas de EPS tienen una huella medioambiental hasta un 191% menor en algunas categorías, lo que pone de relieve que el EPS es una opción sostenible.

Estos datos subrayan la importancia de tener en cuenta el ciclo de vida completo de los materiales para envases. Refuerzan los beneficios medioambientales del EPS, apoyando su papel en la consecución de los objetivos climáticos y medioambientales de la UE. EUMEPS y todos sus miembros, entre los que se encuentra anape, seguimos abogando por el reconocimiento del EPS como material clave en las prácticas de envasado sostenible.

EUMEPS participa activamente en marcos normativos como el Green Deal, la Directiva Europea de Eficiencia Energética de los Edificios (EPBD), el Reglamento de Envases y Residuos de Envases (PPWR) y el Reglamento de Productos de Construcción (RPC). Su participación en estos marcos garantiza que los beneficios del EPS se reconozcan en las decisiones políticas, apoyando su uso y desarrollo continuos en diversas aplicaciones.

Los resultados del ACV son cruciales para tomar decisiones informadas sobre los materiales para envases en un contexto centrado en la sostenibilidad.

EUMEPS, que representa a toda la cadena de valor del EPS, se dedica a cumplir los objetivos medioambientales de la UE y a promover el EPS como una opción inteligente para envase, embalaje y aislamiento, demostrando que el EPS es un material sostenible e innovador, esencial para alcanzar los objetivos medioambientales de la UE.

Fuente: EUMEPS

 

By Published On: 26 de junio de 2024Tags: , ,